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水口拾荒遊記

作者:瀏覽器


4月下旬,春夏交接之際,陽光明媚,但還不算太熱。在這樣的好天氣下,相約了幾位朋友來到水口灘「執垃圾」。當時正值潮退,海水退去,露出了一大片泥灘,潔淨海灘活動頓時變成生態考察。踏上泥灘,每一步都是一個小奇遇。低頭一看,就會看到小蟹、灘棲螺、牡蠣(俗稱蠔)、藤壺及寄居蟹等正在靜悄悄地伴我散步;而抬頭一看,就會發現愈來愈少在市區出沒的蝴蝶們穿梭於一旁的紅樹林,或歇息或採花蜜,大家互不打擾,共同分享着這美好的風景。可惜就是未見被稱為「活化石」的馬蹄蟹,未能一睹其神秘色彩。


我們一行幾人,就這樣一邊探索着,一邊清潔海灘。我們戴上勞工手套,把纏擾在近岸紅樹林一帶的垃圾一一拾起。正當我們埋首於一堆疑似被魚咬過的飲管、食物包裝、膠袋、廢棄的針筒及藥水樽時,突然瞥見一個龐大的黑影漸漸走近——原來是水牛出巡!

先見體型稍大的水牛帶著幼牛出來覓食,然後一隻體型更大的公牛壓軸登場。這隻大公牛一開始站得遠遠,像是要先審視自己的地盤,然後才踏著沉重的步伐加入水牛群。現時香港僅餘120隻水牛,分佈亦沒有黃牛那麼廣泛,畢竟牠們的棲息地主要限制於濕地。牠們有「濕地天使」之稱,因為牠們最愛在草地上挖洞,翻鬆泥土,讓土壤儲水能力會更佳,可於雨季時儲存水份,而挖開了的泥土,令昆蟲暴露,吸引雀類前來覓食,更能增加生物多樣性。



拾垃圾拾累了,我站起來伸伸懶腰,遠看泥灘,竟看到不乏在摸蜆、掘蠔的遊人,心裏真替這裏的「原居民」感到擔心。其實泥土裏住了很多生物,這樣頻密、大範圍挖掘會影響泥土基質,破壞牠們居住的地方。若蜆、蠔數量下降,除了影響食物鏈,缺少了蜆幫忙過濾,更會令水質下降。長此下去,就難以再看到如此鮮活可愛的水口了⋯⋯


水口濕地生態價值豐富,是很多野生動物的居所。若能平時減少製造垃圾、到訪這裏時不騷擾這裏的「原居民」、離開時把垃圾都收好帶走,也許就能讓水口的「居民」活得好一點。正當為着牠們的居住環境所擔憂,眼前出現一群黃牛出動覓食——看著牠們覓食的地方正是我們剛剛清理過的,雖知微不足道,但心裡仍不禁興幸自己花了一個下午來到這裏,讓牠們至少在此時此刻不需在垃圾堆中用餐。


*相片由作者提供